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SVT 4e : L’ouverture de l’Océan Atlantique est une longue histoire.

mercredi 16 mars 2016, par M. Le Métayer.

Les plaques lithosphériques à la surface de la Terre bougent lentement. Une des conséquences de ces mouvements est que les océans s’ouvrent et se ferment !
Rassurez-vous, ces phénomènes prennent des millions d’années ;-)
L’Océan Atlantique, par exemple, s’est ouvert il y a environ 180 millions d’années et continue de s’élargir de 2 à 3 centimètres par an.
On peut mesurer l’élargissement de l’Atlantique grâce à des bornes GPS (beaucoup plus précises que les GPS des automobiles) placées, côté Est, en Europe et en Afrique et, côté Ouest, en Amérique du Nord et du Sud.
Comment peut-on savoir que l’Atlantique s’est ouvert il y a 180 millions d’années ? Il n’y avait pas de GPS à l’époque Jurassique !
Non, c’est vrai... pour le savoir il a fallu déterminer l’âge des roches de la lithosphère océanique. Voilà le résultat : (cliquez sur l’image pour l’agrandir)
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Pour l’Océan Atlantique, on remarque que l’âge des roches est symétrique par rapport à la dorsale océanique : roches « jeunes » (en rouge) près de la dorsale et roches plus « âgées » (en vert et en bleu) en s’éloignant de la dorsale.
Muni de ces informations précieuses, on peut faire une reconstitution de l’histoire de l’ouverture de l’Océan Atlantique qui s’étend sur 180 millions d’années. C’est parti pour un scrolling de 180 millions d’années !
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Sources :
- Reconstitution de l’ouverture de l’Atlantique : http://www.serg.unicam.it/Intro-Reconstr.html
- Carte de l’âge de la lithosphère océanique : http://www.ngdc.noaa.gov/mgg/image/crustalimages.html