Quelques remarques passionnantes sur l’ADN.

Qu’est-ce que l’ADN ?

L’ADN est une longue molécule en forme de fil qui est le constituant principal des chromosomes.
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Remarque : un chromosome n’est pas une bobine d’ADN pur. L’ADN est enroulé autour d’autres molécules (des protéines). Cet ensemble ADN + protéines forme la chromatine. Un chromosome est donc une bobine de chromatine.

À quoi ressemble l’ADN ?

Cette longue molécule est formée d’un enchaînement plus ou moins régulier de molécules plus petites. Sa forme est particulière, c’est une double hélice.
Schéma d’une petite portion d’ADN :
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Remarque personnelle : Bon, double hélice, double hélice... je trouve que ça ressemble plutôt à une échelle tordue. C’est moins classe mais beaucoup plus proche de la réalité, regardez plutôt :
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Les montants de l’échelle sont en rouge et les barreaux en bleu. Alors, qu’est-ce que vous en pensez ? Ça ressemble à une double hélice ou à une échelle tordue ?
Sur ce dernier schéma j’ai indiqué par des lettres les différentes molécules qui composent l’ADN. C’est justement ces molécules qui vont nous livrer la signification du sigle « ADN ».

Que veulent dire les trois lettres A, D et N ?

Les petits ronds portant la lettre P (schéma ci-dessus) correspondent à des molécules d’acide phosphorique. Le A de ADN veut tout simplement dire acide.
Les petits carrés portants les lettres dR correspondent à des molécules de désoxyribose... explication :
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Le ribose est un sucre (comme le glucose ou le fructose) et le désoxyribose est un ribose qui - comme vous avez pu le voir - a perdu un atome d’oxygène. Le D de ADN veut donc dire désoxyribo-.
Pour finir, le N veut dire nucléique car l’ADN se trouve dans le noyau des cellules.

Un acronyme caché dans le sigle !

Ce n’est pas tout, il se trouve que les trois lettres R, I et B du mot désoxyribo- forment un acronyme ! En effet, des chercheurs du Rockefeller Institute of Biochemistry ont découvert au début du XXe siècle un nouvel ose (ose = sucre) et l’ont nommé... ribose.
En résumé : PNG - 13.2 ko

L’ADN est une trèèès grosse molécule !

(MàJ : 30 janvier 2016)
Pour bien comprendre que l’ADN est vraiment une grosse molécule, le mieux est de la comparer à des molécules que vous connaissez, par exemple la molécule de butane et la molécule d’eau.
Voici un schéma 3D obtenu avec le logiciel libre et gratuit Avogadro (les petites boules de couleurs correspondent aux différents atomes : gris pour le carbone, rouge pour l’oxygène, blanc pour l’hydrogène, etc.) :
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Vous voyez, je ne vous avais pas menti, la molécule d’ADN est vraiment trèèès grosse !


Titres auxquels vous avez échappé :
SVT 3e : Quelques remarques captivantes sur l’ADN
SVT 3e : Des révélations brûlantes sur l’ADN
SVT 3e : ADN, Le secret des trois lettres enfin révélé
SVT 3e : Quelques infos capitales sur La Molécule de la Vie


Source :
→ Les deux microphotographies : Alberts et al. (1989) Biologie moléculaire de la cellule, Flammarion.
→ Le logiciel Avogadro

MàJ : voir aussi cet article qui explique le rapport entre chromosome et ADN compacté/décompacté.

Mots-clés : génétique, ADN

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