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La mission spatiale New Horizons

samedi 5 janvier 2019, par M. Le Métayer.

La mission spatiale

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La sonde spatiale de la mission New Horizons a été lancée il y a 12 ans par la NASA. En 2015, elle a atteint son but principal : s’approcher de Pluton afin d’obtenir plus d’informations sur cette planète naine.
Petit rappel, voici où se trouve Pluton : (Cliquez pour agrandir le schéma. Attention, ce schéma ne respecte pas les échelles)
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Depuis 2015, la sonde poursuit son chemin dans la ceinture de Kuiper [1].

Ultima Thulé

Le 01 janvier 2019, la sonde est passée près de l’astéroïde 2014 MU69, plus connu sous le nom d’Ultima Thulé. Cet astéroïde ressemble à un bonhomme de neige et mesure environ 20 km de long.
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Il ne faut pas exagérer...

Certes, la sonde New Horizons a fait un long voyage... mais il ne faut pas exagérer !
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Non, la sonde ne se trouve pas du tout aux confins de notre galaxie ! Elle se trouve dans le système solaire.
Notre galaxie, la Voie Lactée, ressemble à ça :
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La flèche rouge montre la position du Soleil (notre étoile). Du coup, pour atteindre les « confins de notre galaxie », il faudra attendre encore longtemps !
La sonde se trouvait à 6 milliards de kilomètres de la Terre lorsqu’elle a photographié l’astéroïde et le « bord » le plus proche de notre galaxie se trouve à 300 millions de milliards de kilomètres [2].

Notes

[1large d’environ 4 milliards de kilomètres

[2à la louche

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